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往昔回响(凯西的侦察队)
作者:N1colai      更新:2022-07-26 20:47      字数:5678
  从决心营地北边的门出发,小心夹道的山崖飞落的碎石,和站哨的侦察兵斯肯打个招呼,沿着左边的道路前进。看到那根几人环抱才能勉强圈起的粗大藤蔓吗?上面涌动着诡异的蓝紫色魔法流光,还不断发出嘎吱嘎吱的响声,就像那些破旧的老酒吧永远关不严实的木门(别往心里去,安德鲁,但说真的,换扇门吧)。别靠它太近,在学者搞清楚那上面的巨龙魔法之前,最好谨慎。

  继续向前,也许会碰到一两只蛮荒噬蝎,偶有深红陆行鸟在几处草丛间徘徊,忽略它们,不,别去摸,我们有要务在身。好吧,就一下。

  当心!现在你知道陆行鸟健壮有力的下肢朝你来一脚飞踢是什么感觉了?

  噢,一只疣猪,不——

  来个人,把那三头猎物带回营地加餐。

  听着,这事儿到此为止,没得商量。

  继续前进,走过一段天然拱门的岩石下方,穿过沙尘小虫和大地元素盘踞的哀嚎沙丘,绕过零散的椰子树。当你的右手边出现一片浅浅的水湾时,右前方的方形建筑,就是蓝色绿洲——白银荒地的强盗曾经占下又放弃的据点。据点的墙壁已然被地底冒出的藤蔓覆盖。就像凯席斯山的鲲艮最先知道科瑞塔的春天何时到来,在野外风餐露宿的强盗也许比城市内的那些大人物更早看清即将席卷全泰瑞亚的灾难从多久以前就展露头角。强盗抛弃的据点可以为契约团所用,帮助特拉赫恩推动战线,最终直逼西边的迈古玛丛林。

  但那不是指挥官这次的任务。这一路并不太平,但以卡纳克和凯西的能耐,也绝不算危险。比起莫名失踪,指挥官更倾向于判断他们在朝某个方向深入。那么问题就是,他们在追什么?

  这是一片还算空旷的荒地,椰子树、草丛、水面、龙蜥、风沙,岩石……找到了,一个墨德摩藤的尸体,看外形,它原本应该是一个躯壳。只是远远看去,似乎有些微妙的闪光。

  指挥官示意契约团小队成员隔一段距离警戒,自己上前查看那具尸体。凑近了,能看到那个死掉的墨德摩藤上似乎连着什么设备。指挥官正要再凑近一点,一道墨绿的身影突然从岩石后闪出。

  “别碰那具尸体,它会爆炸。”虽然是警告,但卡纳克仍不急不徐地说,“除非你想被蒸发成一团汽雾,不然我建议你站远点。”

  对上指挥官似笑非笑的表情,卡纳克矜骄地颔首:“不客气。”见指挥官还是那个表情,他佯作恍然地说,“请原谅——不客气,指挥官。”他在最后的称呼上加了重音。

  指挥官浑身一抖:“省了你的讽刺吧,直接告诉我凯西朝哪边儿走了。”

  “如您所愿。”卡纳克侧身做出邀请的手势,“沿途,我建议在任何遇到的墨德摩藤尸体上设置这种地雷。”

  “真的有必要大费周章吗?”

  “我们寡不敌众。此时更适合采用潜行和埋伏的战略。这些炸药可以在瞬间杀死多个墨德摩藤:只要设置好炸药,然后等着我们头脑简单的目标回来。”

  “知道了。”指挥官点点头,让他带路。

  这已经是蓝色绿洲的北部,高耸的石壁阻隔了南边的营地和此处起伏不平的沙坡。沙子很柔软,厚度不均,踩下去深一脚浅一脚的,发出轻微而刺挠的声音。贴着左侧的墙壁走,在还算宽敞的通道里可以看到一具墨德摩藤的尸体。

  小心地接近,能看清里面一片空地的景象。三只成队的墨德摩藤战狼分批在这个区域梭巡。

  “等等。”卡纳克压低了嗓子说,“如果我们放聪明,就能避开它们。绕行还是穿过?”

  在情况不明的情况下,指挥官不想打草惊蛇。她留下一个士兵,在卡纳克布置地雷的时候守着。自己带着另一个人绕行另一条路查看。这条路上也有一个墨德摩藤尸体。但指挥官没停下布雷,因为空地上的战狼正好全部离开。在它们的身影从前方路口消失的时候,卡纳克和指挥官同时从两侧的通道悄声走出。无声地对视一眼,两人同时走向空地中央。

  地上躺着一具人形尸体。指挥官上前,尸体的服饰她认识,是密语教团的新成员。其上的伤口形成不久。指挥官觉得凯西和他们的距离不会太远了。

  “这里很危险。”卡纳克警惕着四周,“太多藏匿点和埋伏位置。”他握住腰间的利剑小声念叨,“哪怕那些直升机中有一台能有就好了。”

  话音刚落,三只墨德摩藤战狼的身影从前方出现。

  卡纳克拔出剑:“真的不考虑用一下地雷?”

  指挥官出其不意,向前伸出三道冰冷的黑色鬼灵,把战狼准确拉到自己身前:“速战速决。”没有其他墨德摩藤夹击,被拉扯和冰冻而反应迟缓的战狼没有什么还手能力,很快倒下。

  不想耽误时间,指挥官立刻前进。无视脚下的墨德摩藤尸体,但就在拐角处,一张散发着植物腐烂恶臭的颅骨巨口从右方扑来,指挥官举起血石巨剑,堪堪挡下,后背重重打在石壁上。在一股腐臭的阵风下,指挥官勉强睁开眼,看到后面还有几只墨德摩藤战狼蠢蠢欲动,就要扑来。指挥官偏过脑袋,叫了一声“卡纳克”,一只脚蹬在战狼胸前,用力向前一推。一团青黑色的能量缠绕在血石巨剑的尖端,随着指挥官向前劈砍,黑暗能量瞬间在植物狼坚韧的蔓藤脊柱上炸裂开,让它身形不稳,朝后倒去。卡纳克已经瞅准时机,将一个爆破装置连在了它身上。指挥官双手提剑,从右下方向左上挥砍,又把它往同胞里推了推,然后立刻向后翻滚,与此同时,卡纳克引爆了它身上的炸弹,挤在拐角的墨德摩藤战狼霎时间全都灰飞烟灭。

  卡纳克小小地吹了声口哨。就连指挥官也不得不承认爆炸的确是门令人心旷神怡的艺术。火药的剂量很有讲究,不像他曾经在南阳海湾那么张扬。指挥官很快有了计量,自己去前面吸引活动的墨德摩藤的注意,带到卡纳克布置了地雷的尸体旁。没有了战斗的纠缠,队伍推进的速度很快。

  在三四波这样的巡逻队后,卡纳克认出了他的队伍。

  “小队在那里,我们走。”

  他指的地方聚集了更多墨德摩藤,不只有战狼,还有齿磨虫和躯壳。看起来它们把小队的成员逼到了墙角。除了凯西还坚守着战斗,其他人都只能略显狼狈地勉强应对着。不是没有人倒下,但每个人都咬紧牙关坚持。此时看到了支援,心里更是生出无限力量。

  再坚持一下,再挥舞一次。指挥官来了,他们都能活下去,他们会胜利。

  指挥官和卡纳克故技重施,想要将一部分墨德摩藤引开,带到布置地雷的地点炸飞。第一次姑且奏效。第二次就无论如何都没有墨德摩藤上当。指挥官果断地放弃这个战术。卡纳克也仅仅只是遗憾了一小会儿,就刺出利剑,加入战斗。他举起盾牌,面色冷硬地挡在一个修会成员前。如果不是知道铁青色本就是他的脸色,指挥官还会以为他很不情愿。可他是全然投入的,甚至不太恰当地说,是有点显摆的,似乎在和什么人赌气一样。

  指挥官一行人的到来是战斗形势陡然逆转。待战斗告一段落,幸存的士兵纷纷为彼此治疗、包扎。凯西气喘吁吁,靠着墙壁擦拭着匕首上的粘液和不知名附着物,她虽然感到疲惫,但没有受太大伤,真说起来的话,也许远没有她和洛根、里特洛克在狮子拱门的竞技场的一些战斗激烈。

  她很有闲情似的和指挥官打招呼:“欢迎来到白银荒地。”她意味不明地看了看某位铁青色的希尔瓦里,“我注意到你管教着我的小兄弟卡纳克。”

  “管教”这个词似乎让卡纳克的脸色更青了一点,指挥官注意到了,但也许只是错觉,她这么想。

  “我听说你可能会需要额外援助。”

  “没什么我不能应付的,不过还是感谢这份心意。”

  “你的小队发现什么有用的信息了吗?”

  凯西摇头:“还没,不过直觉告诉我,我们就快要找到这些墨德摩藤入侵的源头了。”

  指挥官微微颔首,她相信凯西的直觉。

  “看看我们能不能证明你是对的。”

  “从它们不断增长的数量来看,我得说我们肯定非常接近某个重要的东西。”

  卡纳克忽然插嘴:“那样的话,我想它们也会越来越好战。”

  凯西不置可否:“开始行动后,想躲就随时躲,卡纳克。”

  卡纳克眯着眼回敬:“你是在担心我抢了你的风头吗,凯西?”

  哇哦,真是姐弟情深,指挥官只能想到。

  总之,稍事休整后,他们再次循着墨德摩藤的踪迹前进。这里不是分散的地方,因此指挥官要求所有人一起前进。

  穿过一个小拱门,又是几只墨德摩藤战狼的队伍。解决掉它们,是一个明显向上的斜坡。斜坡空旷的沙地上是大片的墨德摩藤战狼,约莫二十只。不过它们看起来比之前见到的那些战狼都要小一圈,藤蔓和根茎还没有粗壮到骇人的地步,指挥官甚至觉得自己能听见那些插入骨髓的根茎抽条伸展的声音,令人毛骨悚然。

  只是粗略一看,指挥官就觉得这是卡纳克发挥所长的好地方。先让他选一个风水宝地,其他士兵守在他附近,不让那些狼近身。指挥官放出冰冷的利爪聚拢敌人,再让神出鬼没的凯西吸引它们的注意,带着它们兜圈子,直到卡纳克做好准备。当然,一个地雷也许不够,那就多布置几个。用来做碎裂的弹片的是之前那批狼,指挥官可不觉得这群还在长身体的家伙会比那些完全体皮糙肉厚。

  不过这些动物尸体的腐臭比之前更甚,也算它们的转化还没有那么完全的表现之一。指挥官没有凯西那样迅捷的身形,因此只能在聚拢他们后用冰冻尽最大可能延缓它们的攻势。一个迟迟合不上嘴的恶狼就像拔掉毒牙的蛇一样无害。

  等卡纳克终于布置好,凯西和指挥官调转方向,静静等候它们朝自己扑来。前仆后继的狼群张着血盆大口飞身而上。

  “嘭!”第一个地雷炸开。然后是一连串的,嘭嘭嘭嘭嘭,躲闪不及的植物狼被炸成粉末。哀嚎和长啸在这处小山坡上此起彼伏,久久回响。瘆人得很。让指挥官想起席瓦雪山高耸入云的树林,和那些暴风雪呼号的夜晚。沙漠,从某种意义上,很接近雪地。而任何一场传奇的狩猎最艰难的从来不是震惊四座的猎物本身。那固然是你最终唯一能展示流传的遗产,是真正重要的事物,可吞噬了大部分猎人的,却是宏伟残酷的自然本身。

  爆炸过后剩下的敌人不多,足够他们应付。众人就这样清理着,继续沿着山坡向上,终于到了尽头。这里已经很高,尽管空气中弥漫着沙尘,但仍可以看清四面八方的景象,残破狼藉的据点,渺小忙碌的石牦牛,小水坑、星星点点的椰树,当然更重要的,藤蔓。到处都是、形态各异、密密麻麻的藤蔓。有士兵屏住了呼吸,仿佛被它们扼住了喉咙。

  “那儿。”凯西向斜前方指去,“控制这里的墨德摩藤的基地。”

  卡纳克说:“你看到那处闪光了吗?”

  “看到了。”凯西点头。

  指挥官也看到了。在西南方,穿过墙体延伸过来的藤蔓,一条由几堵藤墙拦住的通道后方,无数藤蔓盘根错节,互相交织,依附着三角形的墙角编织出一个牢固的洞穴。在最里侧的温床中,生长着一个巨大的植株,泛着妖冶危险的紫色荧光。也许可以说它是一朵花,太阳花或向日葵。可它和柔软或明媚毫无干系,巨大的花蕊如同一只不知疲倦的眼瞳,周围布着如同利爪的尖刺,可以认为是花瓣的部分如同坚硬的油面皮革,棱角分明。它只是轻巧而随意地扭一扭,就能引起整个山洞,以至于附近的大地震颤。许多根茎从它身后连入地底。指挥官甚至有一个猜想,也许白银荒地的所有藤蔓都由它而来。

  凯西则思索着:“它们到底想做什么,还是到这么远的地方?”

  卡纳克后撤一步,转过身说:“有墨德摩藤出现,我们该考虑撤退。我们身处腹地,而且非常寡不敌众。”

  “我们要发射信号弹。希望契约团能看到信号增派援军。”凯西说着,一支信号弹从她手上飞向天空,红色的烟雾带起高频的啸声,消失在天际。

  卡纳克回头望了一眼,很快扭过脸:“闪光弹吸引了更多墨德摩藤。我们必须转移。在这里就被困住了。”

  凯西抽出匕首道:“我们到坡底战斗。”

  下去的路并不顺利,已经有墨德摩藤挡在面前,有落后的士兵只是迟疑了一刻,就被山顶忽然冒出的丛林藤蔓缠住腿脚。凯西见状闪身到他身旁,匕首起落,利索地砍掉一条,就有更多冒出来,带着尖刺如长鞭一样挥舞。

  “后退,不然会被那些藤蔓撕碎。”

  到了坡段中央,前有墨德摩藤,后有藤蔓,而且数量不断增加。

  “它们数量太多,我们人太少。这个地方没法守。”卡纳克勉强举着盾牌抵挡那些藤蔓甩来的孢子和毒液。这种投掷物到底不好躲,之前受过伤的士兵总会躲闪不及。一个又一个人倒下。

  “坚持住,”凯西尽力带着几个士兵躲避,指挥官则冲在最前面,从源头解决那些藤蔓,“支援就要来了。”

  又向下挪了一段距离,仍然逃不开前后夹击的局面,齿磨虫、躯壳、战狼、藤蔓,消灭的墨德摩藤永远没有新出现的多。饶是指挥官也被藤蔓甩伤,身上的伤口冒着毒气。吸血纹章几乎没有间隔的运转。

  卡纳克挡在一名受伤的士兵前:“契约团最好快点儿到,不然就剩不下什么人了。”

  凯西带着士兵向一旁的岩架移动:“我们守住那个岩架。这里要被敌人淹没了。”丛林藤蔓不能移动太远,姑且给了他们一点喘息的机会。

  正在墨德摩藤不断逼近他们坚守的平台时,螺旋桨的声音渐渐清晰起来。 一个带着显著的夏尔金属工业风格的直升机从高空缓缓下降,正悬停在坡顶。直升机上的人手持喷火器,简单清理了直升机下的空地。

  “来了!所有人上直升机,快!”凯西喊道。

  卡纳克扶着身边的士兵:“夏尔总算有架能用的直升机了。时机正好。我们走!”

  指挥官在队伍末尾断后。

  “这些墨德摩藤真是很努力阻止我们回去汇报。”等到指挥官也登上直升机,凯西提着的心才放下,活动了一下发酸的胳膊说。

  卡纳克看着下方不断缩小的身影,问道:“你和指挥官都有对付巨龙的经验。这种行为是预测中的吗?”

  “上古巨龙可远不是‘能预测的’,就算它们的爪牙表现出某种见机行事的意识。”凯西不太在意地回答。

  直升机带着小队回到决心营地,刚到地面,就有人给指挥官送来一封信。是玛乔丽·德拉奎寄来的。

  “请求帮助”她写到。

  “我们在德曼修会的调查走进死胡同了。我们想询问一位在此居住的巨龙专家,但他撤至了修会深处的安全区域。不走运的是,他们每隔一段时间都会更换进入那个房间的密钥,而没人知道最新的是什么。”

  “还记得萨尔玛堡垒那个叫坎倍尔的年轻探险家吗?玛凯教士相信她掌握着目前的密钥,而她正在白银荒地做实地调查。你能去帮我们拿到密钥吗?”

  “要让她告诉你密钥,重复这段话:‘德里莫国王万岁’。”

  等指挥官看完信,已经没有其他人的影儿了。她找到刚刚同在直升机上的战术大师英福特。

  “我们一看见信号就赶过去了,指挥官。冒了很大的风险才在这种尘沙弥漫的天气带我们的一只鸟出去。不过显然确有必要。”

  “我很感激,战术大师。你知道凯西和卡纳克去哪儿了吗?”

  “卡纳克我不确定,但凯西去向司令汇报了,你们发现的关于敌人分布和行为的情报。那对我们的战略部署十分关键。”

  “谢谢,如果你见到他们,告诉他们我有别的事要忙。”

  “没问题,指挥官。还有什么别的事需要我做吗?”

  “其实,有。我在找一个叫坎倍尔的探险家。”

  “啊,对。她就在你到前不久来的。去实地挖掘了,我猜。我可以在你的地图上标出的挖掘点。”

  “谢谢你做的一切。”指挥官坦诚道谢。